Nigdy nie marzyłam o moim ślubie. Wiedziałam, że chcę być mężatką, ale wielka biała suknia, setki gości i degustacje ciast nigdy nie były dla mnie ważne.

Kiedy poznałam mojego partnera, Matta, pracowałam jako lekarz. Pojawił się w moim miejscu pracy i zaprosił mnie na randkę - to było odważne posunięcie, a ja nie byłam pewna, czy to też było trochę przerażające. Niezależnie od tego, to działało. Spotkaliśmy się w poniedziałkowy wieczór i zaledwie cztery krótkie dni później spędzaliśmy razem każdą budzącą się chwilę. Mój tata często mówi, że Matt "przywitał mnie", a ja się z tym zgadzam. Szybko się przeprowadziliśmy. Wielu naszych przyjaciół żartowało, że w tempie, w jakim zmierzał nasz związek, w ciągu sześciu miesięcy zostaniemy małżeństwem.

Jednak temat wesela przeraził nas obu. Byliśmy na większej ilości ślubów niż możemy zliczyć i widzieliśmy, jak wielki żniwo zebrali nasi przyjaciele. Kilka lat zajęło nam podjęcie decyzji, że sami chcemy zawiązać ten węzeł, a gdy już to zrobiliśmy, wiedzieliśmy, że krótkie zaręczyny są dla nas właściwe.

Planowanie ślubu poszło dobrze. Mieliśmy wspólną wizję, wspierającą rodziny i naprawdę niesamowitych sprzedawców. To było prawie zbyt dobre, by mogło być prawdziwe.

Dorastałam w Hamilton w Ontario w Kanadzie, a Matt przeprowadził się tutaj, aby rozpocząć swoje życie zawodowe. Oboje kochamy to miasto i tak ważne było dla nas, aby wybrać lokalne miejsce i sprzedawców. Planowanie ślubu poszło dobrze. Mieliśmy wspólną wizję, wspierającą rodziny i naprawdę niesamowitych sprzedawców. To było prawie zbyt dobre, by mogło być prawdziwe.

Jak anulowanie naszego międzynarodowego wesela przypomniało nam o tym, co naprawdę ma znaczenie.

Wraz ze zbliżaniem się daty naszego ślubu, 4 kwietnia 2020 roku, wzrosła świadomość, że ta globalna pandemia może wpłynąć na nasz przewidywany dzień. Mieliśmy dużą listę gości i masowe przyjęcie weselne 10 z każdej strony!- latające z całego kraju i świata.

Na trzy tygodnie przed ślubem wdrożono prowincjonalną i federalną politykę wokół pandemii. Zaczęło się od ograniczonej liczby zgromadzeń towarzyskich, ograniczonych podróży, a następnie zamknięcia wszystkich nieistotnych firm. Wtedy właśnie zaczęło się moje rozczarowanie. Pamiętam je żywo, na rozmowie wideo z moją druhną z Australii. Znamy się od przedszkola, a ja byłam jej druhną zaledwie kilka miesięcy wcześniej. Nasza rozmowa zaczęła się w ciszy, a potem szybko zamieniła się we łzy.

Oboje wiedzieliśmy, bez słowa, że nie będzie mogła przyjść. Pamiętam, jak po cichu powiedziała mi: "To po prostu nie fair".

Jeden po drugim goście zaczęli nas informować, że nie mogą już latać przez kraj ani przez granice. Było mi tak smutno. Dlaczego mielibyśmy organizować tam wesele tylko z połową ludzi, których kochałam i chciałam?

Wtedy właśnie postanowiliśmy wziąć ślub następnego dnia z obecnością tylko naszych rodziców i pastora.

W miarę jak sprawy zmieniały się globalnie z godziny na godzinę, nasze plany ślubne również. Obudziliśmy się w poniedziałek rano, 23 marca 2020 roku, na ogłoszenie w naszej prowincji, że wszystkie firmy są zamykane do następnego wieczoru o 23:59. Nie byliśmy pewni, czy małżeństwo będzie w kartach przez tygodnie, czy nawet miesiące.

Wtedy to właśnie zdecydowaliśmy, że następnego dnia wyjdziemy za mąż tylko z naszymi rodzicami i pastorem w obecności. Spędziłam ten dzień dzwoniąc do naszych sprzedawców i z ciężkim sercem musiałam przyjmować odwołania z każdym z nich. Niektórzy wydawali refundacje, a inni nie. Nasz niesamowity fotograf i kamerzysta powiedział, że nadal będą tam w bicie serca i jestem zawsze wdzięczny, że byli chętni do wsparcia nas w ten sposób. Wciąż jesteśmy w trakcie nawiązywania kontaktów z niektórymi dostawcami i sądzimy, że wyprostowanie tego zajmie nam miesiące.

Ten dzień wiązał się również z setkami telefonów do rodziny i przyjaciół. Wszyscy byli tak pomocni, rozumiejąc, że najbezpieczniej było nie wchodzić sobie w drogę. Wylałem więcej łez tamtego dnia, niż chciałem przyznać.

W ciągu 24 godzin zaplanowaliśmy piękną ceremonię w salonie moich rodziców, w którym było mniej niż 10 osób. Podczas gdy ja robiłam własne włosy i makijaż w sypialni mamy, mój tata zrobił masywny znak i powiesił go na posterunku na zewnątrz naszego domu. Był napisany: "WESELE COVID-19". ZAWIEDZIONA, ALE SZCZĘŚLIWA PANNA MŁODA. WESELE DZISIAJ O 19:00, GDY BĘDZIESZ PRZEJEŻDŻAŁ." Nie wiedziałem wtedy, dlaczego ciągle słyszę trąbienie, ale gdy tylko sprawdziłem moje media społecznościowe, zobaczyłem obrazek znaku, który zaczął poruszać się po różnych platformach mediów społecznościowych. Zanim nawet wymieniliśmy się przysięgą, setki ludzi podzieliło się tym zdjęciem i pojechało do naszej okolicy, aby z daleka życzyć nam powodzenia.